Hardt ut mot van Gaal

Det begynner å murre litt i kulissene omkring Manchester United-trener van Gaal og det synes som at det er en unison stemning om at United nå må begynne å prestere – og det starter i helgen mot Liverpool i en skikkelig stormatch på lørdagen!

van Gaal begynner kanskje å merke trykket, og i går var den tidligere legendariske spissen Alan Shearer ute og fyrte løs med alle kanoner, og det var ikke småtterier som kom ut!

– Tiden er inne, det er på tide å prestere

– Det er hans jobb å sveise sammen et lag, og ett år bør være mer enn nok (for å klare det) i en klubb av Manchester Uniteds standard.

– Det går an å slippe unna med det, hvis man oppnår resultater. Men om vi tar med resultatene fra slutten av forrige sesong, har van Gaal tre seiere, tre uavgjort og fire tap i løpet av sine ti siste kamper,

Den tidligere stjernespissen sparer altså ikke på kruttet, og han vet nok litt om hva han snakker om, den godeste Shearer. Nå skal det sies at jeg er Blackburn-fan og har naturligvis et helteaktig syn på denne spilleren, og det er neimen ikke så rart. Han var jo den første spissen som scoret over 30 mål i tre sesonger på rad!

Men tilbake til saken: det er ikke bare Shearer som er kritisk mot United. Også den tidligere keeperkjempen Peter Schmeichel er misfornøyd, og trekker frem at laget har brukt over 2 milliarder kroner på spillerkjøp siden han kom.

– Å bruke mye penger er ingen garanti for å lykkes. Det går ikke å kjøpe seg til suksess.

Han sier også at om Moyes hadde gjort de samme kjøpene som van Gaal så ville skotten aldri ha overlevd de resultatene som har vært så langt. Det gjenstår å se om nederlenderen med den kjedelige notisblokka si vil klare å endre kurs og skape et attraktivt United igjen – jeg har nok mine tvil…

Tenker du på å reise over til øye og se United? Sjekk denne bloggen og begynn planleggingen.

Litt mer fotball

Jeg fortsetter å skrive litt om fotball og nå handler det om England. Sesongen er snart over og spekulasjonene om spillerlogistikk er i full gang – hvem skal hvor og hvor mye vil det koste? Spennende tider er det i alle fall!

I dag kom nyheten om at Falcao er desperat etter å få spille for Chelsea, og grunnen til at spekulasjonene har skutt fart er følgende: Chelsea skal være på jakt etter en ny erstatter for Didier Drogba og samtidig er det et faktum at både Mourinho og Falcao har den samme agenten.

‘Storspissen’ Falcao har hatt en meget trøblete sesong og det har altså endt med stusselige 4 scoringer på rundt 30 kamper. Dette er et tall som står i grell kontrast til hva denne karen tidligere har klart å prestere og United-fansen hadde nok ønsket at uttellingen hadde vært langt bedre. United har hatt en tøff tid fra da Moyes ble trener, men fansen øyner nå en ny gullalder. På slutten av sesongen har Louis van Gaal begynt å få sving på sakene og med nye spillere på tur inn dørene på Old Trafford blir det spennede å se om de røde djevlene kan ta opp kampen med sine rivaler i lyseblått og sine øvrige rivaler i mørkeblått – jeg snakker her naturligvis om City og Chelsea.

Det er noe som kalles for skjebnens ironi og jeg har en sterk mistanke om at den kommer til å slå til med full kraft til Chelseas fordel hvis Falcao går til klubben. En angrepsduo bestående av colombianeren og Diego Costa kan nok få et hvilket som helst engelsk forsvar til å skjelve i knestrømpene. En angrepsduo som dette betyr enkelt og greit mye kraft og innsats og sannsynligvis svært mange mål. Hvis Falcao finner tilbake til fordums storhet er han en attraksjon for enhver klubb og enhver liga, og det er bare å håpe at han får muligheten til å vise seg frem på ordenlig!

‘Norske’ trenere i utlandet

Det var skuffende at det gikk som det gikk med Uwe Rösler i Wigan. Jeg liker ham, og jeg karakteriserer ham som i hvert fall halvveis norsk ettersom han har bånd til landet og har norsk kone. Han fikk jo også en periode som spiller i Lillestrøm hvor han ankom på sommeren og rakk å bli lagets toppscorer før høsten var omme. Etter den første kampen sesongen etter fikk han diagnosen kreft etter at man fant en svulst i brystet hans.

Etter en å ha fått behandling i form av cellegift ble han 100% frisk og startet etter hvert sin trenerkarriere som i Norge førte ham til Lillestrøm, Viking og til slutt et kort opphold i Molde. Deretter gikk turen til Brentford i England hvor han fikk en høy stjerne før han da fikk sjansen i Wigan. Der kom han til finalen i FA-cupen med laget men sesongen etterpå fikk han sparken etter at laget havnet i nedrykksstriden – han fikk altså knapt ett år i klubben.

Men, det som fascinerer meg mest med Rösler er jobben han gjorde i Brentford. Nå kjenner jeg ikke veldig godt til klubben men har lest noen reportasjer her og der ettersom han får litt oppmerksomhet på grunn av sin ‘norske’ historie. Det jeg har fått med meg der var at han forvandlet mentaliteten og strukturen i klubben til å bli mer profesjonell og klarte å skape en hel gjeng med vinnerskaller som til slutt sikret seg et opprykk til Championship i England. Opprykket fikk han ikke være med på ettersom Wigan hentet ham, men han vant 7 av de 8 siste kampene med laget før han forlot klubben for å forsøke seg med store Wigan.

Lagets kaptein ga Rösler mye av æren for at klubben hadde lyktes, og det var egentlig synd at han forlot klubben til fordel for Wigan. Brentford imponerte allikevel i Championship i år og kom seg til play-off til Premier League men måtte der gi tapt i semifinalen mot Middlesbrough. Imponerende av en liten klubb for å si det slik, men jeg lurer på om den karismatiske tyskeren angrer…

1 i boks, 2 igjen

Da fikk endelig Ronny Deila sin velfortjente første triumf som manager for Glasgow Celtic og det var lørdag at Dundee United ble slått 2-0 på Hampden Park i den skotske hovedstaden.

Deila hadde jo som mange garantert har fått med seg en meget trang start som manager i en av de mest tradisjonsrike klubbene i verden, men fikk utover høste skuta skikkelig på uti vannet – med alle motorer påskrudd med retning samme vei. Det tok nok utvilsomt litt tid før prosjektet hans ble kjøpt opp av spillerne og det er tydelig at innselgingsprosessen har vært komplisert, men etter at laget begynte å spille skikkelig fortball er det flere og flere som har kastet seg på Deila-bussen.

Spesielt CL-exiten tidlig i høst var vanskelig å svelge for klubbens fans, men etter hvert har altså den blide drammenseren fått sving på sakene og The Ronny Roar har blitt en velkjent seanse etter klubbens seire. Deila løper mot hjemmefansen og gir dem en skikkelig fist pump og et et jubelbrøl – og dette er naturligvis populært blant klubbens tilhengere.

Oppladningen til cupfinalen var kanskje ikke den aller beste ettersom lagets kaptein Scott Brown ble avbildet drita kanon sittende på fortauet utenfor en strippeklubb med et stykke pizza i den ene neven. Ronny viste imidlertid storsinn og forsvarte sin kaptein ved å si at han ikke hadde gjort noe galt, og at laget hadde fri dagen etterpå. At han imidlertid spilte litt på moralen til Broonie er det vel liten tvil om og Deila poengterte også til avisen at Brown visste hvordan klubben ville fremstå.

Men nok om det: klubben har fortsatt muligheten til å vinne ytterligere to titler denne sesongen og det er da snakk om selve ligagullet og ytterligere en cup – og hvis Deila kommer i mål med dette er han nok tilgitt sin svake seriestart. Preset i Celtic er imidlertid stort ettersom klubben nærmest forvenes å vinne alt den stiller opp i på hjemmebane, og slik har det vært etter at erkerival Glasgow Rangers ble degradert til nederste nivå på grunn av økonomiske problemer.

Så jeg krysser fingrene for at Deila for fortsette sin trenergjerning, og med et kommende transfervindu til sommeren vil det bli virkelig spennnede å se hva han kan klare å få til. At vi snakker et av Europas største trenertalenter her er det ingen tvil om, og får han gudestatus i den skotske hovedstaden vil han for alltid ha en høy stjerne der – men da må man komme seg til Europa også, og dét er en skikkelig utfordring!

Martins debut

Årets store norske idrettsbegivenhet er utvilsomt Martin Ødegaard sensasjonelle overgang til selveste Real Madrid. Vi har vært vitne til en kometkarriere ingen trodde kunne være mulig, men den unge drammenseren har altså gjort det helt store og er klare til å spise kirsebær med stjernene.

Unge Ødegaard opplever noe som ingen nordmenn har gjort før ham, og han er den aller første norske spilleren som har blitt signert av Real Madrid. Dette er utvilsomt meget spennende, og det er mange som lurer på når han skal få sin debut sammen med kremen av europeiske fotballspillere – for alle tror at han vil få lukte litt på a-laget så tidlig som i vårsesongen. Det har blitt spekulert i at returkampen i Champions League mot Schalke blir debuet ettersom Real Madrid nedsablet tyskerne med hele 6-1 på bortebane og dermed ikke har noe å tape. Tenk å fått se en nordmann i den legendariske vite drakten på Santiago Bernabeu i Champions League!

Mange vil kanskje hevde at nivået ennå er altfor høyt for Martin Ødegaard og det kan det nok være noe i, men det vet vi jo ikke ennå. Det eneste vi vet er at unggutten har tatt alle nivåer med storm og trillet hatt med voksne menn både i Tippeligaen, på landslaget og ikke minst mot Portugals U19-lag.

Det skal visstnok ha vært Portugal-kampen som skal ha vekket interessen for alvor hos Real Madrid, og det var meget spesielt å se den unge nordmannen herje med sine langt eldre og tradisjonelt sett meget gode portugisiske motstandere. Dette bevisste for alvor at han taklet tempoet, teknikken og at han tok også dette nivået med letthet.

I mellomtiden får vi bare vente utålmodig på hva som skal skje og vi håper at scenen som Real Madrids reservelag vil være en bra utviklingsmulighet for Ødegaard. Castilla, som laget heter, ligger øverst på tredje nivå og kjemper om opprykk til den nest øverste divisjonen i Spania, og dette vil nok garantert være en flott plass for ungutten å blomstre på.

Husk også hvem som er treneren der: ingen ringere enn en av tidenes største fotballspillere; Zinedine Zidane!

Celtic

Vi har altså fått en manager i en stor klubb i utlandet og da snakker jeg naturligvis om Ronny Deila i sjefsstolen i Celtic. Han hadde en tøff inngang i jobben, men nå virker det som om ting begynner å sette seg litt, og seieren i Old Firm-oppgjøret i ligacupen mot byrival og erkefiende Glasgow Rangers var naturligvis en stor fjær i hatten for Deila.

Nå er akkurat overgangsvinduet for januar stengt, og Deila har sikret seg to Dundee United spilere: Gary Mackay-Steven (24) og Stuart Armstrong (22).

ronny deila celtic

To relativt unge spillere som det skal bli spennende å se i aksjon, og jeg håper virkelig at Celtic for alvor får opp dampen og begynner å høvle ned motstanderne sine – som det faktisk er forventet at de gjør. Nå skal de også ut i Europa League mot Inter Milan, og da vil vi virkelig få se hva som bor i dette laget. Forventningene er blandede etter hva jeg kan lese på forumene, og selv om man ikke forventer seier forventer supportene at laget gjør en god figur og i hvert fall legger inn et skikkelig forsøk.

Faktum er dette: klubben og supporterne forventer ligagull, og der er de i og for seg i rute. I tillegg forventer man cupgull, og enkelte forventer suksess i Europa League. Fallhøyden er stor for Deila, i hvert fall når det gjelder innenlands-turneringene. Der skal Celtic enkelt og greit være best, og det er ikke snakk om annet.

Han har derfor få rom for feilskjær, og selv om han hadde noen slike i starten av sesongen ser det altså ut som om at ting begynner å rette på seg. Så får vi bare håpe at nysigneringene kan tilføre laget noe som gjør dem enda skarpere, og så vidt jeg vet er Deila en fan av godt og underholdende spill. Dette tar tid å innarbeide i et lag, men hvis han får tiden han trenger (samtidig som laget gjør det bra) vil han forhåpentligvis klare å utvikle et skotsk storlag som kan gjøre det godt også i Europa.

Det hadde vært svinaktig morsomt å oppleve, og hvis noen skal klare dette tror jeg så definitivt at det vil være Ronny Deila.